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Información sobre el uso de antibióticos y la resistencia a los mismos

¿Qué son los antibióticos?

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Los antibióticos son medicamentos que combaten infecciones causadas por bacterias en los seres humanos y los animales ya sea matando las bacterias o dificultando su crecimiento y multiplicación.

Las bacterias son microbios. Viven en el medioambiente y en todo el interior y exterior de nuestros cuerpos. La mayoría de las bacterias son inofensivas e incluso útiles para las personas, pero algunas pueden provocar infecciones, como la infección de garganta por estreptococos.

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¿Qué TRATAN los antibióticos?

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Los antibióticos SOLO tratan ciertas infecciones causadas por bacterias, como:

 Infección de garganta por estreptococos
 Tosferina
 Infección urinaria (IU)

Los antibióticos son necesarios también para tratar afecciones potencialmente mortales causadas por bacterias, como la septicemia, que es la respuesta extrema del cuerpo a una infección.

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¿Qué NO se trata con antibióticos?

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Los antibióticos NO funcionan contra los virus como los que causan:

 Resfriados y moqueos, incluso si la mucosidad es espesa, de color amarillo o verde
 La mayoría de los dolores de garganta (excepto la infección de garganta por estreptococos)
 Influenza
 La mayoría de los casos de resfriados del pecho (bronquitis)

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Los antibióticos TAMPOCO se necesitan para algunas infecciones bacterianas comunes, como:

 Muchas sinusitis (infecciones de los senos paranasales)
 Algunas infecciones de oído

Esto es porque estas enfermedades, por lo general, mejorarán por sí solas, sin antibióticos. Tomar antibióticos cuando no se necesiten no lo ayudará, y los efectos secundarios incluso podrían hacerle daño.

Los virus son microbios diferentes de las bacterias. Causan infecciones como refriados e influenza. Sinembargo, los antibióticos no tratan infecciones causadas por virus.

¿Cuáles son los efectos secundarios de los antibióticos?

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Cada vez que se usan antibióticos, estos pueden tener efectos secundarios. Los efectos secundarios comunes varían de problemas de salud menores a muy graves y pueden incluir:

 Sarpullido
 Náuseas
 Diarrea
 Infecciones por hongos

Los efectos secundarios más graves pueden incluir:

 Infección por C. diff., la cual causa diarrea que puede lesionar gravemente el colon y producir la muerte
 Reacciones alérgicas graves y potencialmente mortales
 Infecciones resistentes a los antibióticos

Llame a su médico si presenta cualquier efecto secundario mientras toma antibióticos.

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¿Por qué es importante tomar antibióticos solamente cuando se necesitan?

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Los antibióticos son importantes para tratar infecciones y han salvado innumerables vidas. Sin embargo, cada vez que se usan antibióticos, estos pueden tener efectos secundarios y contribuir a la resistencia a los antibióticos, una de las amenazas más urgentes para la salud del público.

Pero cuando los antibióticos son necesarios, los beneficios generalmente superan el riesgo de que provoquen efectos secundarios o de que lleven a la resistencia a este tipo de medicamentos. Sin embargo, demasiados antibióticos se recetan en forma innecesaria y se usan incorrectamente, lo cual amenaza la utilidad de estos importantes medicamentos.

Este es el motivo por el cual es importante que todos usemos los antibióticos SOLO cuando los necesitamos, para protegernos de los daños provocados por su uso innecesario y para combatir la resistencia a los antibióticos.

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¿Qué es el uso innecesario de los antibióticos?

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El uso innecesario de los antibióticos ocurre cuando se recetan antibióticos a una persona cuando no son necesarios, como para los resfriados y la influenza.

El uso innecesario también ocurre cuando se recetan antibióticos a una persona para infecciones que algunas veces son causadas por bacterias para las que no siempre se necesitan antibióticos, como muchas sinusitis (infecciones de los senos paranasales) y algunas infecciones de oído.

Los antibióticos no siempre son la solución cuando usted está enfermo. 

Es importante usar antibióticos solo cuando son necesarios para protegerse de los daños causados por su uso innecesario y para combatir la resistencia a los antibióticos

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Hable con su médico sobre el mejor tratamiento para su enfermedad.

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FUENTE: Centro para el control y la Prevención de Enfermedades ( CDC )

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